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国产CPU赛道两月融资超40亿元 CVC入局铺路数字基建

双悦媛 adminqwe 2022-06-17 03:20:03 84 0

  来源:21世纪经济报道

  “造芯”的赛道越拓越宽,CPU正成为热门“风口”。21世纪经济报道记者初步统计,今年5月、6月以来,国产CPU初创公司和IPO集中融资,规模约超过40亿元人民币。

  其中,龙芯中科在6月15日展开科创板IPO招股,计划集资24.62亿元。此芯、启灵芯、鸿钧微等三家初创公司均在近两个月内推动了新一轮融资,合计融资预计超过15亿元。

  这股创业热潮的出现,由亚马逊和苹果掀起,又由ARM架构作为技术抓手。本质上,是因为全球数字经济、数据基建竞争,需要更强的运算芯片。目前,形形色色的科技玩家投身于CPU创业和投资,与产品战略布局紧密相关,其中CVC(企业风险融资)角色突出。

  CPU赛道集中融资

  今年5月起至6月中,国产CPU的行业融资一波接着一波。龙芯中科的科创板IPO以及三家初创的融资总额,将达到约40亿元。此外,海光的科创板IPO也已在4月6日提交注册,初步计划融资91.48亿元。

  去年下半年,多只国产CPU创业团队突然集中亮相。杭州鸿钧微、上海此芯、深圳启灵芯在2021年8月、10月、11月先后注册。这三家创业公司在5月几乎同时推动了最新一轮融资,数十家CVC和VC(风险投资机构)机构参与投资。

  根据市场消息,深圳启灵芯在近月内推动了总计约6亿元的天使轮和A轮融资,杭州鸿钧微推动了总额8亿元的pre-A轮融资。此外,接近此芯的人士向21世纪经济报道记者透露,该公司此前已完成天使轮、天使+等融资,又在5月继续推动pre-A轮融资,且已经向相关市场监管局完成股权变更登记,规模达到数亿元。

  值得留意的是,多家CVC,也就是企业内部的风险投资部门,积极参与了这些股权投资。这反映半导体公司或电子设备生产商们,决心向上游大芯片进行战略布局。

  例如,矽力杰、韦尔股份、恒玄科技参与了启灵芯的前期融资。其中,矽力杰是电源管理芯片设计商,创始团队主要来自于美国模拟芯片龙头Linear、安森美等;韦尔股份总部位于上海张江,在上交所主板上市,主营业务包括图像传感器、触控与显示及模拟芯片等三种芯片的设计;恒玄科技2020年12月于上海科创板上市,是TWS耳机龙头制造商。

  成立于2019年9月,本身也正在大力融资的GPU创业公司壁仞科技,也参与了鸿钧微的两轮融资。壁仞科技和鸿钧微部分创始人来自老牌CPU公司海思、海光团队。

  此外,去年在全球个人电脑市场上市占率排名第一的联想,不仅作为领投机构投资了上海CPU创业团队此芯,也在早前投资了国产老牌CPU厂商海光和飞腾。

  为联想做出上述投资的,是该集团的CVC联想创投。联想创投发言人向21世纪经济报道记者表示,他们将以自身的产业资源不断扶持投资国产芯片,并将与其达成生态合作,以帮助它们实现快速成长和落地。目前,国产CPU海光和飞腾均已融入联想的供应链和市场循环,共同服务客户。

  关于对初创团队的投资,该人士表示,将协助此芯对接联想核心业务部门,联想的工程师将与此芯团队一起策划和讨论,将围绕笔记本高性能和创新场景应用研发核心IP。

  ARM架构带来技术机遇

  近年来全球CPU创业兴起,起因是ARM架构在电脑CPU和服务器CPU领域持续得到验证。

  架构,其实是设计芯片的计算机语言指令集。它关系到芯片的性能和能耗,具有决定电子产品成败的关键作用。ARM架构持续得到验证,是这一波CPU创业潮起的技术背景。

  CPU曾长期被英特尔发明的x86架构所垄断,但亚马逊和苹果两家公司却以“半路出家”的方式,从ARM入手另辟蹊径,成功实现了服务器CPU和电脑CPU的自研发。

  2018年,亚马逊基于ARM架构推出了服务器CPU“Graviton”;2020年,苹果基于ARM架构推出了电脑CPU“M系列”。截至2022年6月,两家公司均已经对相关产品顺利实现多轮迭代。由于亚马逊和苹果均非传统芯片研发商,它们的“造芯”故事给创业市场带来轰动。

  自研发的芯片还得到了消费者的认可。亚马逊凭借Graviton牢牢霸占着全球市占率第一的云服务商宝座,而植入M系列的新款笔记本电脑、台式电脑的销售也大获成功。

  据21世纪经济报道记者了解,此芯、鸿钧微、启灵芯以及成立于2020年10月的遇贤微,目前均围绕ARM架构进行产品研发。而飞腾、海思、兆芯等成立更早的老牌国产CPU公司,也部分采用了ARM架构。

  但ARM架构也不是CPU创业的唯一依赖。正在招股的龙芯中科当前正向自主架构全面转型,自主架构命名为LoongArch。

  6月6日,龙芯中科推出了新款基于LoongArch的服务器CPU“3C5000”,此前该公司已经推出3A5000、3B5000、3C5000L等多款基于自主架构的CPU产品。在招股书中,龙芯表示,此前年收入的70%来自于基于海外架构的产品,但未来将全面切换至自研架构的产品销售。

  CVC铺路数字基建

  在这一轮CPU创业潮中,芯片公司、手机公司以及云服务商公司大量介入,或成为创业者、或成为投资者。分析认为,CPU创业背靠数字基建的时代背景,市场前景价值诱人;CPU也将持续推动终端市场繁衍新品,将成为产业公司的新业务方向。

  CPU原本是一个极具垄断性质的市场,最大的玩家英特尔占据了绝对的市场地位。2021年,英特尔的电脑CPU及相关业务年销售额高达405.11亿美元,全球市占率大约为80%;数据中心CPU及相关业务年销售额高达258.21亿美元,全球市占率大约为90%。即便从中攫取1%的市场,也能形成超过3亿美元的年销售额。

  眼下,电子市场尤其是数据中心的增长依然快得惊人。根据市场机构IDC的数据,2021年全球云基础设施支出按年增长8.8%。根据Canalys数据,同年中国大陆的云基础设施支出甚至按年大增45%。

  值得留意的是,还有更多新兴领域等待CPU去开拓。CPU最初是围绕电脑而诞生的一种运算芯片,在过去20年里,它被进一步植入了智能手机。在近几年里,汽车、服务器对CPU的用量也在爆发,而“元宇宙”和自动驾驶中所需要的头戴设备、车载平板电脑等,也成为了CPU的全新载体。

  “中国是全球最大的智能手机市场、智能电动汽车市场。人工智能、自动驾驶、超算中心、元宇宙等新应用场景不断涌现,对算力的需求将爆发。”联想创投于6月15日给21世纪经济报道记者的书面回复中这样写道,反映了对国产CPU创业的信心和憧憬。

  (作者:江月 编辑:陶力)

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